Головна » Наука та освіта » Екологічна ніша: моделі та принципи

Екологічна ніша: моделі та принципи



Екологам доводиться стикатися з різними видами організмів: від ціанобактерій до слонів. Зрозуміло, що середовища проживання при цьому можуть бути ну дуже різними. Методи вивчення теж різні. Як же можна досліджувати настільки різнорідні явища? Чи можна так виявляти закономірності? Так, є особливий науковий інструментарій, в основі якого лежить поняття «екологічна ніша». Будь-яка галузь обговорюваної науки має справу з цим поняттям. Отже, розберемося, що це таке.

Сам термін був запропонований дуже давно, в 20х роках 20го ж століття. Придуманий він був представником практичною нації - американцем Джоном Грінелл. У його розумінні «екологічна ніша» - це умови, нормальні для мешкання того або іншого виду. А ось Чарлз Елтон, британець, сформулював його, уточнюючи, по-іншому. Він сказав, що ніша - відносини з їжею і відносини з природними ворогами. У наявності два різних підходи до визначення. У першому випадку мається на увазі «адреса» (де живе), во-друге - «професія» (чим він зайнятий в співтоваристві). Але два різних види можуть володіти однаковою функцією в різних спільнотах. Наприклад, в Росії великі травоїдні - лосі, в Африці - антилопи, в Австралії - кенгуру.

Американцям було недостатньо настільки широкого визначення поняття «екологічна ніша». Тому в 50х вчений з цієї держави, Джордж Хатчинсон, створив багатовимірну модель. Під терміном він запропонував вважати весь діапазон факторів середовища, в яких живе вигляд. Причому протягом тривалого часу. І обов'язково при цьому розмножується. Візьмемо приклад якогось виду рослин. Нехай ми знаємо, що є верхні та нижні межі температури, в яких даний вид може жити і непогано себе почувати. Ці дані можна представити як систему координат, в якій по одній з осей можна відкласти температуру. А другою віссю буде вологість, третій, наприклад, кількість поживних речовин. В результаті, графік стане об'ємною фігурою, начебто коробки.

Хатчінсон за допомогою цієї моделі порівняв ніші різних видів організмів. Уявіть собі кілька таких ящиків в просторі. Це дозволяє наочно показати деякі взаємини тварин у просторі і їх конкуренцію за їжу. Для тварин зазвичай використовують такі показники по осях: просторове розташування, харчування та сезонність.

Деякі види всеїдні і живуть в різних місцях, а деякі вживають одноманітну їжу і живуть в суворо визначених умовах. Чим більше варіантів харчування, тим про більшу «ширині ніші» кажуть екологи. Скажімо, коала любить тільки листя евкаліптів (і то не всіх видів), а опосуми їдять майже все. Чи добре, коли широка екологічна ніша? З одного боку, так, адже це дозволяє пристосуватися до змін середовища. Але якщо середовище стабільна, то вигідніше виявляється ситуація для вживають один тип їжі видів. Крім того, люблячі різноманітність зазвичай гірше вміють добувати їжу, ніж «вузькі фахівці».

Багатьом видам з схожими нішами доводиться жорстко конкурувати за їжу. Тому майже ніколи два види з аналогічними нішами в одному співтоваристві територіально не живуть, один неминуче витіснить другий. Це було встановлено експериментально вченим з Росії, Гаузе. Виходить так, що травоїдні одного територіального співтовариства їдять різні рослини. А різні хижаки - полюють на зовсім однакові види жертв.

Часто ніші частково збігаються, але харчування у організмів має бути різним. Звичайно, для нормального функціонування спільноти ніші в деяких відносинах повинні перекриватися, але завжди має залишатися простір для гнучкості, інакше виглядом майже неможливо вижити.

Екологічна ніша людини - найширша і обширна. Треба дбати про те, щоб поряд з нами було ще й простір для існування інших видів. Природа не терпить зневаги.